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おすすめコース

廃線跡を走る(赤谷線サイクリングコース)|おすすめランニングコース紹介<7>

2018年9月2日




おすすめランニングコース紹介シリーズも今回で7回目を迎え趣向を少し変えてみました。(自分勝手に)

どれくらいの需要があるか甚だ疑問なのですが、思いっきりマイナー路線で攻めてみます。

その場所とはお盆と正月に帰省した際、よく利用している新潟県新発田市にある旧国鉄赤谷線上に整備されたサイクリングロードです。

週末になるとロードバイクで訪れる方々を多く見かけるこのコース、当然ランニングにも適しているので機会があれば是非お越し下さい。(ほとんどいないと思いますが・・・)


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赤谷線サイクリングロードの特徴

旧国鉄赤谷線跡地を再利用したサイクリングロードは、正式名称が『赤谷線歴史探勝の道』と言われています。

関東から帰郷した折には今まで何回も走っていますが、今回初めてこのコースの正式名称を知りました。

ネット検索すると「赤谷線サイクリングロード」が多くヒットするので、正式名称を知っている人は極わずかなはずです。

赤谷線サイクリングロード起点にある案内看板

 

総距離

新発田駅東口から約870m進んだ所(写真参照)が出発点(起点)で、全長は程よい長さの12.3Kmとなります。

終点の赤谷でワンウェイコースとしてランニングを終えても、新発田方面へ帰る方法が全くありません。

ですから新発田から赤谷の往復24.6Kmがこのコースの全長だと思って差し支えないでしょう。

赤谷線サイクリングロードの起点

新発田駅からサイクリングロードの起点へ

赤谷線サイクリングロードに起点

↑始点・終点↓

赤谷線サイクリングロードの終点

 

歴史

1984年に廃線となった旧国鉄赤谷線はサイクリングロード&ウォーキングロードとして整備され、その敷地を再活用して住民へのサービスの一環として建設されました。

行政のこういったサービスならいつだって大歓迎です。

記憶におぼろげながら、1984年廃線になったばかり線路脇の県道を車で走りながら「まだ線路残ってるね」、「遮断機もそのままあるね」と家族と会話を交わしたのを覚えています。

あれから35年以上経ちます。

40歳を優に超えた今、こうしてその線路跡地をランニングしている現実が昔とシンクロして不思議な感覚を沸き立たせます。

過去から現在の点と線はこうして連綿と続き、脳内に残った記憶はこれからも死すまでつながっていくのだろうと思います。

 

アップダウン

基本往路は山に向かうので上り、復路は海に向かって走るので下りとなります。

折り返しまであと3キロ付近からの山間部は、勾配がややあるもののそれほどキツいとは言えないレベルです。

赤谷を折り返してからの復路は、自転車なら漕がなくてもしばらく進んでしまうくらい楽に走れます。ランより快調な復路は約束されたも同然です。

直線基調で単調になりがちなのですが、それはむしろランニングに集中できるペース走に向いてます。

自然溢れる超ど田舎コースですが、信号待ちは皆無、マラソン練習には最適な環境と言えます。

太りやすいマラソンシーズン佳境の正月に、しっかり走りたい私は雪がなければ帰省しててもここでペース走を敢行します。

赤谷線サイクリングロードの高低差赤谷線サイクリングロードの高低差
(起点→終点→起点)

 

路面状況

前半部は路面が荒れている箇所が多く、ロードバイクにはデコボコがストレスになるかと思います。

ジョギングやランニングではさして気になる程でもないと私は思います。

都会の道みたく綺麗に舗装されているだけが道じゃないことを知ることになります。

赤谷線サイクリングロードの路面状態前半の路面は粗い

※2020年1月現在、正月の段階で路面は綺麗に更新されています。(写真なし)

 

給水・トイレ事情

トイレ兼水飲み場が等間隔(約3キロ)で現れるので排出、補給の心配は要りません

コンビニや商店は前半部までに数店舗走路からチラ見できる程度です。また、終点の折り返しポイントには目の前に商店があり、閉店していても自販機で補給できる安心感があります。

しかし注意しなくてはならないのが雪国の宿命か、冬季間はほとんどの水飲み場の元栓が閉められていることです。

これは凍結による水道管破裂予防のためです。

必要な飲み物は事前に準備、バックパックなどに携帯するようにしましょう。(手ぶらで折り返しの自販機だけで冬季は十分)

赤谷線サイクリングロードのトイレ事情

↑綺麗目なトイレ↓

赤谷線サイクリングロードのトイレ事情

 

注意事項

冬季間は新潟県北部なだけに平年並みなら雪が積もります

正月にロング走(2018年)へ出掛けると結構な積雪がありました。それでも行ける所まで行こうと折り返しを目指しました。

山間部へ入った所で足のすね半分まで積雪で埋まり、そこで野生の猿と遭遇して豪快に威嚇されたのでそそくさと引き返しを決断しました。

夏季に電気柵が張り巡らせてあったので、里山まで野生動物が降りてくるのだろうとは思っていました。

どうやら山間部では猿やクマ、イノシシが普通に出没するらしいのです。熊よけの鈴を身に付けて走らなければいけないかもしれません。

赤谷線サイクリングロードは冬季は雪に埋まる

この先で断念 2018年1月

2018年8月

これぞ五感ランニング

真夏に走れば山々の自然が織りなす緑と稲穂の黄金の絨毯、そして透き通った空の青、それぞれの色が濃いまま目に入ってコントラストがとても綺麗です。

また、稲のニオイが立ち込めていてノスタルジックな雰囲気を醸し出し、視覚だけでなく嗅覚でも楽しませてくれます。

田んぼのど真ん中で立ち止って飲むスポドリの味は格別です。

演出はたまに顔に当たる虫達、鳴り止まなく永遠に続くセミや鈴虫の音色、走るだけで五感が全て刺激される場面はこういった自然に溶け込むラン以外では経験できません

自分の趣味がランニングで良かったと心底思える瞬間です。

夏の赤谷線サイクリングロードから見る田園風景

 

帰省ランニングのすすめ

お盆や正月に実家に帰省した際、地図アプリで地元を再確認したり、ググったりすれば意外なランニングロードを見つけることができます。

この赤谷サイクリンクロードは、正月だからと酒ばかり飲んではいられないとネットで探し当てたコースです。

ここは季節によって大きく表情が変わります。冬は寒く晴れ間が少なく、常に灰色感が漂っています。反対に夏は暑く真緑色、秋は黄色い絨毯を間近に見ることができます。

きっとあなたの地元にも、まだ見ぬ素晴らしいランニングコースが隠れているはずです。ちょっとした勇気ではじめの一歩を刻みましょう。

赤谷線サイクリングロードの冬

2018年冬

赤谷線サイクリングロード2018年夏

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