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おすすめコース

廃線跡を走る・つくばりんりんロード|おすすめランニングコース紹介<8>

投稿日:2018年9月10日 更新日:




 前回私自身が帰省ランをしましょう、地元にはまだまだ知らないコースがありますと提案した身です。

この度、近場(関東圏)で廃線跡に作られたサイクリングロードはあるか?調べてみました。

前回はマイナーな赤谷サイクリングロードでしたが、今回はサイクリストの中でかなりメジャーな関東圏のサイクリングロードを見つけ走ってきました。

数少ない休日なので、早朝始発5時発の電車で出発点に向かいました。

到着8:20、このコースを走るためだけに朝から3時間以上の電車の長旅、まさに「走るは旅」です。

ほとんど寝ていましたけど・・・


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つくばりんりんロードの特徴(ランニング視点)

正式名称は『茨城県道501号桜川土浦自転車道線』と言いますが、『つくばりんりんロード』としてサイクリストにとっては非常に有名なサイクリングロードです。

コースは目立ったアップダウンがなく初心者でも安心して楽しむ事ができるので、週末には沢山のサイクリストがここを訪れます。

 

歴史

常磐線土浦駅と水戸線岩瀬駅を結んでいた筑波鉄道筑波線は1987年4月1日、国鉄民営化と同時に廃線となりました。

その線路やホームの跡地を活用し80億円もかけて整備されたのでした。

 

アクセス

土浦駅、岩瀬駅ともに現在もJRの駅で、上野駅からアクセスしやすく、ぷらっと休日に出掛けるのには丁度いい距離だと思います。

 

メリット

廃線跡を利用しているのでいくつかメリットがあります。

  • 十分な幅の自転車道
  • フラットで走りやすい
  • 始点、終点がJR線の駅

何と言っても鉄道が走るのに必要な幅が確保されているので道幅が広く、すれ違いや追い抜きも危なげなくできてしまいます。

これは意外と重要な事で、お互いが減速なくストレスフリーですれ違うことって普段はあまりなかったりします。

 

デメリット

メリットがあれば当然デメリットがあります。

  • 日陰がほとんどない
  • 風除けがない

季節は夏、日差しが強く風がない晴天の日はかなり苛酷な環境になります。

わざわざ走りに行くのはやめておいたほうが身のためです。

 

総距離

ぴったり40Kmの歩行者&自転車専用道です。

しかしこのサイクリングロードは霞ヶ浦1周コースと合わせれば何とビックリ!全長は180Kmにもなってしまうのです。

こんなにも長距離で整備されたサイクリングロードは国内随一でしょう。

最近では多少煙たがられているサイクリストもここなら自由に思う存分走れます。

週末にもなると沢山のサイクリストが集まるのが頷けます。

 

出発を岩瀬駅にするメリット

車を利用せず、電車で参戦するのなら、今回私が走った岩瀬駅をスタート地点とすることをおすすめします。

ロードバイクで向かう人達は往復を想定しているので土浦駅をスタートとする場合が大多数ですが、ランナーならば時間をかけてもまずは岩瀬駅まで行きましょう。

その理由は

  • 下り基調
  • 土浦でお風呂
  • 特急で帰宅

何んと言っても汗だくで走った後はサッパリして帰宅の途につきたいものです。

ゴール後に銭湯(湯楽の里・土浦店)に向かいやすいのは土浦駅をゴールとした場合です。

ゴールした後にダウンジョグを兼ねてテクテクとお風呂に向かいましょう。

もしも車利用にして土浦駅か岩瀬駅近辺どちらに駐車するにせよ、ラン後にはヘトヘトになった体で電車に乗って(本数が少い)車まで戻らないといけないのがとっても面倒くさいです。

そして土浦駅からは特急で都心まで帰れるメリットがあります。

座席もリクライニングでゆったり、お酒も飲める、そして速い。

ここは個人差があるかもしれませんが、ラン友同士で走り終えて特急で帰るだけで楽しさ倍増になってしまいます。

 

アップダウン

私が岩瀬駅から走リ始めた時から体感で下っていると分かっていました。

実際にガーミンの記録を確かめると・・多少の上りもありますがやはり下り基調が殆どでした。


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路面状況

サイクリングロードだけに全区間がアスファルト舗装で綺麗に整備されています。

しかも出来てから結構な年月が経っていますが所々で路面が更新されていて、ストレスが溜まるような荒れている箇所はないと思って下さい。

路面が悪ければサイクリストが集まらない訳ですから、人気のサイクリングロードは路面が良いという指標になると言い切れます。

また、距離標は嬉しい1Kmおき(正確です)なのでブツ切りで距離走も出来てしまう頼もしいコースです。

40Kもあるので一部分を走るにしても距離標があるのはありがたいものです。

 

信号、交通

土浦駅付近に信号がある程度でその先にはありません。

さすが昔、電車が走っていただけあって国道や高速道路は全て跨道橋で立体交差となっています。

ただし県道以下の大きめで交通量がやや多い道路と交差する機会が多く、その全てに「止まれ」の標識があります。

見晴らしが良いサイクリンクロードですが、田舎道では車が結構なスピードで走っています。

私が交差点で止まり待っていても、歩行者に見向きもせずに走り抜けていった車がほとんどです。

ランナーはピタリと止まらないまでも減速は必須です。

 

給水・トイレ

休憩所となっている駅跡にはトイレ、水道(近くに自販機がある休憩所も)、屋根付きベンチがありチョットした休憩ではない大休憩所がコース上40Kmで5箇所あります。

岩瀬駅
↓↑
雨引駅
↓↑
真壁駅
↓↑
筑波駅
↓↑

藤沢駅
↓↑
虫掛駅
↓↑
土浦駅

↓走り始めて5Kくらいでの休憩が丁度いい雨引↓全行程中でこの雨引休憩所が近代的で一番寛げました↓次の大休憩所まで約10Kは長過ぎです↓さらに長い駅間約12Kのエイド無し、疲れてくるこの区間、休憩所の無さがデメリットとなります↓いよいよあと残り10Kは切りました↓この期に及んで休憩所間隔が狭まるなら、休憩所間が10Kとかを無くして欲しい大休憩場以外では突如として小さなベンチやロードバイク置き場、駅跡でも小規模な箇所が現れます。

トイレ・水道は上記の五箇所にあるのが基本です。

またコース途中で一般道の歩道と1.7Km兼用区間があり、ここにコース唯一のコンビニがあります。

ただしエスケープすれば立ち寄れそうなコンビニの看板が数件垣間見れたのでコンビニ頼みの方でも心配いらないかと思います。

小さなオアシスこと自動販売機はコース上では期待してなかった割にそこそこ目撃したので、猛暑日に全く飲み物を買えない状況に陥ることはないでしょう。

↓岩瀬から約17K、土浦からだと後半の23K付近にセブンがあります

 

景色

このコースの景観で真っ先に挙がるのが筑波山です。のどかで開放感溢れる中でそびえ立ち「西の富士、東の筑波」と万葉集にも詠まれた百名山の1つ筑波山です。

天気が良ければその全容を走りながら拝見できるのですが、私が走った日は生憎の雨でした。

雨が止んだ後も雲がかかっていましたが、筑波山を拝みたい一心で通り過ぎた後も何度も振り返り姿が見えるタイミングを伺っていました。

そしてその一瞬を逃しませんでした。走りながら特に目に付いたのはコース両サイドに植えられていた桜です。

種類もソメイヨシノ、山桜、八重桜と国の天然記念物にも指定されています。

もちろん9月に桜が咲いているはずもなく、もしも見頃の季節に走っていれば爽快と思い再訪を誓いました。

 

        マラソン遠征に

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